존 번연 (1628 ~ 1688)

<목차>
땜장이 청년의 중생
소년 번연
죄의식
율법의 사슬
버림받은 죄의 괴수
유혹 또 유혹
넘치는 은총
받은 은사대로
감옥생활
 
 
국외의 다른 인물들
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- 존 칼빈 (1509 ~ 1564)
- 존 녹스 (1514 ~ 1572)
- 블레즈 파스칼 (1623 ~ 1662)
- 존 번연 (1628 ~ 1688)
국내의 다른 인물들
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- 박충서
- 연광숙
 

땜장이 청년의 중생


지구상에서 성경 다음으로 많이 읽혀진는 불후의 명저 「천로역정」은 비좁고 죽음이 감도는 영국의 어느 감옥에서 존 번연에 의해 만들어졌다. 온기 없는 불결한 짚바닥, 음산한 공기, 어둡고 초만원이기까지한 감방 안에서 그가 읽을 책이라고는 성경과 한 권의 신앙 서적 「순교자」밖에는 없었다. 그럼에도 불구하고 인간의 영혼을 구하려는 그리스도의 사랑은 그에게 흘러 넘쳐, 마침내 인류 역사에 영원히 보존될 불후의 명저를 남기게 된 것이다. 이러한 역사적 베스트 셀러를 남긴 땜장이 존 번연은 기실 그리 점잖은 인물만은 아니었다. 이를테면 그는,

어린시적에는
우리가 사는 동네 골목대장과 같았고,
자라서는
나이 어린 애숭이 졸병 군인이었다.
또 청년 시절에는
동네에서도 모두 눈살을 찌푸리는
껄렁한 패거리의 두목과도 같았다.


그런 그가 성경에서 하나님을 발견하고 그의 전생애를 맡긴 것이다.
이와 같이 평번하고 천한 인생이 어떻게 하나님을 발견하였으며 또 그의 저작이 그토록 그리스도의 지혜와 부요를 강한 권능으로 흘러 넘쳐 후세에까지 그 빛을 발하였는지(고린도전서 1:26-29) 자못 궁금하다.

이러한 평범함 때문에 오히려 그의 설교는 높은 학식을 갖춘 어느 누구의 설교보다도 듣는 이들의 영혼에 깊은 감화를 주었으며, 그의 책은 어린이로부터 노인에 이르기까지 폭넓게 읽혀졌다.

본 글에서는 번연이 신앙으로 나아가는 과정을 기록함에 있어, 자신의 신앙적 자서전,「죄인에게 주시는 은총」(Grace Abounding to the Chief of Sinners)의 본문을 인용하여 그 표현에 충실을 기했다.

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